How I (did not?) beat the GMAT

Disclaimer

В этом посте я хотел бы рассказать о том, как готовился и сдавал экзамен GMAT и поделиться своими соображениями относительно того, как это делать стоит, а как – не стоит. Пост будет интересен только тем, кто уже знает, что это за экзамен, зачем он может понадобится и кто по крайней мере подумывает о том, чтобы его сдать. Остальным пост будет вряд ли интересен.

Так как вы уже в курсе, то про структуру текста и его секции я говорить тоже не буду. Сразу перейду к моему опыту.

gmat тест

 

Full disclosure

Правильнее наверное начать с моего результата. Может быть кто-то сразу потеряет интерес к моим рекомендациям. Я сдавал 2 раза. И оба раза получил 710: Q49, V38 первый раз и Q48, V39 второй раз. Это 92-й персентиль. То есть 92% сдававших сдали хуже меня, а 8% – лучше. По иронии судьбы, за Analytical Writing Assessment, к которому я практически не готовился, получил максимальную оценку оба раза: 6.0 из 6.0.

Многие считают, что любой результат от 700 – отличный. Однако, лично я стремился к 750+. Результаты тренировочных пробных тестов были в интервале 720-770 (от 94-го до 99-го персентиль). Отсюда и название поста: на форумах вроде Beat the GMAT полно историй “How I beat the GMAT”, у меня всё менее однозначно, поэтому “(did not?)”. Но думаю, что многие уроки будут полезны другим.

Я свою подготовку очень сильно растянул так как мне не нужно было спешить и я предпочел делать это в более комфортном режиме, минимально жертвуя работой, предпринимательскими проектами, тренировками, общением, личной жизнью и сном. Вполне, возможно, что это – не самая правильная стратегия. Я знаю людей, которые готовились в более сжатые сроки, но более интенсивно, сдав при этом лучше. Зато я готовился в более спокойном режиме, но несколько месяцев.

Итак.

Мотивация

Во-первых, чтобы хорошо подготовиться к GMAT нужна довольно сильная мотивация. Потому как сдать на действительно хороший результат не потратив ощутимого времени не получится. Так как большинство как и я будут готовиться параллельно с full-time работой, то нужно понимать, что объективно чем-то жертвовать придётся. Причём, не одну и не две недели.

Плюс, если у вас, как и у меня, английский – не основной язык, да и в англоговорящих странах вы если и бывали, то долго не жили, то наверное стоит готовиться к ещё большему челленджу. Несмотря на утверждения GMAC об адаптированности теста к международным особенностям, от вас всё же ожидается расширенный словарный запас и другие навыки хорошего владения языком.
Хорошая статья с цифрами говорит о том, что сдавшие на 700+ готовились в среднем 96 часов. И многие из них native speakers. Иными словами, вряд ли получится хороший результат по принципу «я ещё не знаю, буду ли вообще сдавать, попробую подготовиться немного и может быть сдам когда-нибудь». Велика вероятность забросить. Когда же есть commitment на определенную дату, то это с одной стороны ограничивает свободу, но с другой даёт свободу потому что позволяет расставить приоритеты. Ok, я слышу ваши «спасибо, кэп!». Переходим к сути.

План

Во-вторых, обязательно нужно составить план. Здесь лучше применять принципы deliberate practice, про которые я уже кратко рассказывал. То есть отслеживать свой прогресс, практиковаться, концентрироваться на проблемных зонах, выбирать самый оптимальный способ учёбы для вас лично и так далее. В идеале, иметь так называемый if-then план, четко определяющий время, которое будете тратить. Например, «занимаюсь по часу каждый день перед или после работой кроме дней с тренировками и по 3 часа на выходных».

Принципиальный вопрос с которым нужно определиться – будете ли вы готовиться сами или пойдете на какие-нибудь курсы. Всё индивидуально, но я для себя решил, что самостоятельная подготовка мне подойдет больше. Это было подкреплено историями успеха, индивидуализмом, природной ленью и нехваткой времени. Ведь на курсы нужно ездить, тратить время на дорогу. К тому же, не факт, что личный ритм совпадет с общим. Может быть где-то будешь отставать, где-то напротив, другие будут тянуть вниз. В общем, я понадеялся на свою дисциплину, но возможно, в компании было бы веселее и эффективнее. Нужно решить это в самом начале. Либо, придти на курсы после не самой удачной сдачи для того, чтобы повысить уровень. Так как сам такого рода услугами не пользовался, ничего посоветовать не смогу.

Вообще, тест проверяет совсем не глубокие знания, большую часть которых мы получили ещё до 9 класса. Однако, делает он это очень хитро в особой манере, расставляя при этом акценты не всегда на те  темы, которые были основными в школе и университете.

В целом, большая картинка выглядит примерно так:

  1. Читаем про экзамен, чтобы понять структуру, логику, принципы оценки вашего уровня и так далее: Википедия, официальный сайт.
  2. Читаем истории и планы других людей: тратим вечерок на то, чтобы выделить успешные паттерны и вдохновиться (см. ниже).
  3. Повторяем теорию по книгам: пытаемся восполнить пробелы из школы, вспомнить всякие сумасшедшие ненужные в жизни вещи, такие как отношение сторон в треугольниках с углами 30-60-90.
  4. Нарешиваем задания, делаем работу над ошибками.
  5. Нарешиваем пробные тесты и работаем над слабыми сторонами.

Истории и планы

Лучше всего просто зайти на Beat the GMAT и полистать раздел Self-Study в верхнем меню. Там есть неплохие наброски планов подготовки и истории людей, которые сдали GMAT на высокий балл. Вот, например, A 3-Month GMAT Prep Plan. Неплохие истории успеха: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10. На Beat the GMAT можно ещё подписаться на рассылку с ежедневными советами, но готовиться намного удобнее в своём ритме, рассылка может быть разве что полезна полезными ссылками в начале.

Еще рекомендую посмотреть в rus_mba хороший рассказ моей знакомой, сдавшей на 750 и ещё один подробный рассказ человека, сдавшего на 710.

 

Материалы

Книги

Я постарался отобрать самые лучшие книги как с точки личного мнения людей, которые сдали отлично, так и с точки зрения рейтингов на Amazon и на форумах. Лучше всего использовать минимум источников, чтобы не смешивались разные подходы в голове. Моя рекомендация:

  1. The Official guide fro GMAT (я готовился по 12th edition, но уже вышла 13th edition c информацией о новой секции integrated reasoning) + Official Guide for Quantitative Review + Official Guide for Verbal Review;
  2. 8 Manhattan GMAT Strategy Guides.

Manhattan более детально раскрывает тему, дает многие задания из Official guide и Reviews, группируя их по темам.
Порядок: полистать общую информацию и теорию из Official guide и сразу переходить к Manhattan, из Reviews просто брать задания.

Сами Manhattan начинаются с математики и заканчиваются вербалкой. Я так и готовился, но возможно правильнее будет начать с вербалки и закончить математикой. Дело в том, что там вообще меньше теории, а вот математика, после обширной практики, может слегка забыться к моменту, когда начнете практиковать тесты.

Web

Есть 3 полезных форума: Beat the Gmat, Gmat Club и в меньшей степени Manhattan GMAT. Точно не стоит тратить время на то, чтобы зависать там. Но форумы могут быть полезны, чтобы, например, разобраться с каким-нибудь конкретным заданием, которое не понимаешь. Просто гуглим формулировку и практически всегда находим соответствующую тему на одном из форумов. Также, иногда там можно узнать о каких-нибудь последних изменениях или услышать оценки разных материалов, подготовительных тестов.

Секции

  • Problem Solving & Data Sufficiency. Здесь однозначно рулят Manhattan guides. Повторяем, что забыли и решаем, решаем, решаем. Но не стоит слишком скрупулезно прочитывать всё, большая часть алгебры у нас уже в подсознании со средней школы. А вот с делимостью, статистикой, теорией вероятности и комбинаторикой может быть посложнее.
  • Sentence Correction. Лучше всего готовится по соответствующему Manhattan guide. Здесь куча нюансов, которые зачастую противоречат нашему понимаю британского английского, которому учили в школе.
  • Reading Comprehension & Critical Reasoning. По ним тоже есть гайды, но как мне кажется, они несколько натянуты. Я не использовал всевозможные зарисовки структуры текстов и тому подобное. По диагонали прочитать стоит, чтобы понять нюансы того, что ожидается. Но в целом, нужно просто логически мыслить, больше читать и быть максимально внимательным на экзамене.
  • Analytical Writing Assessment (AWA). К этой части скорее всего не придется долго готовиться. Чтобы сложить общее впечатление о том, какого плана должны быть ответы, лучше всего прочитать тему How to Get 6.0 AWA на форуме GMAT Club.
  • Integrated Reasoning. Про IR ничего, к сожалению, не скажу, так как сдавал до 5 июня.

Подготовительные тесты

Тесты нужно прорешивать обязательно. Они намного ближе имитируют тест, чем просто решение задач из книг без ограничения по времени. Но они полезнее на более поздних этапах, когда уже закрыты основные дыры в теории, когда в целом привык уже к такому типу заданий, научился их решать в условиях неограниченного времени.

По форумам видно, что есть 2 группы людей. Те, кто сдают настоящий тест лучше, чем подготовительные и те, кто сдают хуже. Так как я всегда легко сдавал экзамены в университете после ночи подготовки, то думал, что попаду в 1 группу, а оказалось, что попал во 2. Однако, некоторые знакомые, напротив, получили на ~50 баллов выше, чем на подготовительных тестах. Иными словами, очень скептически подходите к тестам как способу предсказать ваш результат.

Лучшие тесты на мой взгляд:

  • GMATPrep. Скачаивается бесплатно с mba.com. Плюсы в том, что этот тест официальный и в том, что это CAT, т.е. полноценный тест, включающий в себя все секции, по итогам которого вы получите свой балл. Минусы в том, что там только два теста и нет объяснений ответов. К тому же, считается, что он проще, чем настоящий тест. Мой опыт это подтверждает.
  • MGMAT. Он же Manhattan GMAT. Плюсы в том, что довольно высокий уровень и в том, что это тоже CAT и в том, что можно проанализировать вообще всё: сколько времени тратил на каком задании, какой процент правильных ответов по разным темам и так далее. Позволяет глубже понять весь процесс, осознать как происходит адаптация теста под то, как продвигаетесь. Один – бесплатно, остальные за деньги. Считается, что он даже сложнее настоящего GMAT, либо примерно на том же уровне. Правда, у меня результаты в MGMAT были намного выше реального теста.
  • GMATClub. Дополнительно можно попробовать отдельные тесты GMATClub. Они не CAT, т.е. просто представляют собой отдельные секции Math и Verbal. Плюс в том, что есть объяснения ответов и в том, что довольно высокий уровень. Тоже платные.

Некоторые рекомендуют в самом начале сделать один тест, чтобы понять на каком ты уровне изначально. Но я этого не делал и попробовал первый тест только после того, как закончил с изучением материалов.

Другие полезности

  • Едва ли не самое важное на экзамене – это тайм-менеджмент. Намного лучше попытаться угадать 4 задания, если это будут 10, 15, 25 и 30, чем просто не успеть сделать 34, 35, 36, 37. Лучшая на мой взгляд timing strategy.
  • Я копировал новые для меня концепции и свои ошибки в Evernote, что сделало повторение проблемных для меня заданий намного более простым.
  • Ещё мне очень пригодилась простая программка Anki, которая помогает запоминать через повторение любые факты. Кстати, в ней уже есть готовые decks c идиомами и с формулами, которые легко находятся по ключевому слову GMAT.

 

День экзамена

  • Обычно все рекомендуют максимально выспаться, не есть ничего необычного и так далее.
  • Если будете брать с собой еду, то желательно бананы или орехи, а не шоколадки, которые дадут лишь очень временную энергию.
  • Стоит иметь в виду, что перерывы между секциями очень короткие. Поэтому лучше спешить, если хотите не только успеть сходить в уборную, но и выпить принесенного кофе или перекусить.
  • При всем стрессе и при всей спешке, нужно попытаться сохранить позитивно-спокойное-сосредоточенное состояние.
  • Небольшой лайфхак. Писать можно не только когда тикает время, но и при прочтении правил в самом начале, например. Можно использовать это время, чтобы расписать таблички из timing strategy. Так намного удобнее проверять время. Также, некоторые используют так называемый grid в вербалке: много строчек A  B  C  D  E. Он может пригодится в особенно хитрых вопросах для вычеркивания неправильных ответов, чтобы не запутаться. Его тоже можно накидать заранее.

Стоит ли пересдавать

Неоднозначный вопрос. Я вообще оптимистичен по жизни, может быть даже излишне, поэтому считаю, что почти всегда стоит попробовать ещё раз, если вы не довольны своим результатом. Тем более, что школы смотрят всё же на лучший, а не средний результат. По статистике, впрочем, обычно большого улучшения не происходит. Статья на эту тему. Но кому нужны эти средние, мы ведь все исключения, правда? 😉

Мои ошибки

  • Перед первой сдачей последние дня 4 я полностью сосредоточился на математике. А последние пару дней ещё и на исключительно решении advanced примеров, с которыми у меня раньше были сложности. Теоретически, подход верный так как время тратишь именно на слабые зоны, но он не для этого момента времени. Непосредственно перед тестом лучше решать именно тесты, чтобы не терять навык и привыкать к атмосфере.
  • Сложнее понять ошибки на второй попытке. Возможно, был излишне оптимистичен после результатов в 740, 750, 770 на пробных тестах.  Возможно, просто уже устал от затянувшейся подготовки. Возможно, просто был излишне напряжен.

 

Надеюсь, уроки, которые я извлек из подготовки кому-нибудь пригодятся и помогут подготовиться с минимальными инвестициями времени и сдать на максимально высокий балл. Удачи!

2 Comments

  1. Максим, так а что дальше? – добираете еще 40 баллов, поступаете с 710 или вешаете результат в рамку? 🙂

Leave a Reply