Поговорим по душам: как быть счастливым с точки зрения науки и религии

«Господи, дай мне душевный покой, чтобы принимать то, чего я не могу изменить, мужество – изменять то, что могу, и мудрость – всегда отличать одно от другого»
Нибур Рейнгольд, Курт Воннегут

Кипр, 2008.

Давно думал написать на эту тему, но все никак не решался. А в последнее время, что-то много толчков в эту сторону: то тема в книге поднимется, то в видео, то у кого-нибудь в блоге. Не так давно об этом написал Армен Петросян, потом Стас Кулеш. В общем, я решился. В первую очередь, чтобы структурировать у себя в голове, во вторую — поделиться мыслями и очень интересными статьями и видео, накопившимися за пару лет. Получилось «много букв» и на вкус многих наверняка «ни о чем». Поэтому предлагаю заглядывать под кат лишь если подобные философские вопросы вам вообще интересны.

Вообще, поразительно, насколько это важная и при этом непонятная тема. Огромный процент людей на вопрос о смысле их жизни отвечает, что он заключается в том, чтобы быть счастливыми. И одновременно очень малое количество людей точно знает, в чем это счастье заключается. Хотя бы даже для него самого. И как собственно его добиться или почувствовать.

Continue reading

Впечатления от Superfreakonomics

Книжка с дурацким названием Superfreakonomics by Steven Levitt & Stephen Dubner прослушалась по дороге на работу и обратно с неожиданно большим интересом. Может быть даже большим, чем первая часть — Freakonomics. Авторы позиционируют себя в качестве экономистов, исследующих нестандартные темы. Однако, мне кажется, что куда правильнее было бы называть себя социологами. Экономика на уровне отдельно взятых людей и групп затрагивается в первую очередь через призму принятия решения, в т.ч. связанных с деньгами. Но все же это в большей степени книга о психологии.

Из поднимаемых тем: глобальное потепление (или похолодание?) и экология, технологические и научные прорывы, экономика проституции, алгоритмический поиск потенциальных террористов через их банковскую активность, человеческий альтруизм, о котором подробнее в видео ниже. В общем, как признаются сами авторы, книга без единой объединяющей темы.

Superfreakonomics

В Суперфрикономикс полно любопытных фактов. Таких как например то, что со статистической точки зрения возвращаться домой пешком будучи пьяным даже опаснее, чем за рулем автомобиля и что симптом отдышки потенциально опаснее, чем боли в груди.

Все темы раскрываются через реальные истории, которые крутятся вокруг определенных персонажей. Поэтому воспринимается все очень легко. Один из основных уроков в широкой формулировке звучит довольно банально: «люди реагируют на стимулы, зачастую непредсказуемым образом». Однако, мы забываем об этом чаще, чем нам хочется думать.

Видео ниже, сделанное RSA на основании речи одного из авторов можно использовать в качестве своего рода трейлера:

Update 2010.09.22: О, оказываются фильм снимают по первой книге! Ниже трейлер:

Хорошие книги

Из недавно прочитанного:

1. Economics of Happiness by Mark Anielski

Довольно интересная книга, резюмирующая многие идеи в области экономики счастья (хаппиномики), устойчивого развития, экологии и т.д. Местами немного идеологична: против консьюмеризма, против кредитов и т.д. Но тем не менее очень много интересных и близких мыслей, как на индивидуальном уровне, так и на уровне экономики страны, мира. Читал в основном из научных интересов, очень близка к моей работе, которую я вроде даже решил пока не забрасывать. Я прочитал с интересом и удовольствием.

2. Man’s search for Meaning by Viktor Frankl.

Оказалась несколько неожиданной. Я думал, что там будет в основном личная длинная история про ужасы Освенцима, про то, как люди устояли и уроки из этого. Оказалось же больше нон-фикшна, чем художественных моментов. В общем, больше похоже на научную работу. Взгляд на развитие психотерапии 20 века: от Зигмунда Фрейда с его “сексуальным желалнием”, к “желанию власти” и потом Франковской логотерапии и “желанию смысла”. Местами даже не успевал уследить за мыслью, слушая аудиокнигу на английском, когда речь заходила о всевозможных эго-ид-суперэго и даже более специфических вещах. В целом, стоит того, провоцирует массу рассуждений.

На очереди целая папка 2read с десятками отобранных как полезные-интересные-лучшие, но времени катастрофически не хватает. А вы читаете или читали что-нибудь интересное в последнее время, посоветуете? Кстати! Вопрос из твиттера: как вы ищете книги (аудио и ебуки), если ни ebdb.net, ни isohunt.com, rutracker.org не помогают?

Несколько книжных рекомендаций

За последние пару месяцев отслушал на айфоне несколько аудиокниг по дороге на работу и обратно. Для тех, кому интересно, написал короткие отзывы с ссылками:
1. Making It All Work by David Allen 8/10 (Amazon)

Продолжение известной Getting Things Done. GTD – это не просто система тайм менеджемента (ой, и дурацкое же это всё таки солвосочетание), а целый чуть ли не философский подход к жизни. Цель внедрения принипов – так называемое state of water, состояние сознания, когда нет никакого напряжения, опасений, что забыл что-то сделать, либо стресса, что не смог, спокойное состояние 100%-ой готовности к действиям. Для его достижения, а попутно и достижения реализации своего потенциала, максимальной продуктивности и т.п., Дэвид предлагает ряд привычек, которые стоит завести. Конечно, здесь же и высокоуровневое планирование в виде vision, purpose, long-term goals, etc. Однако, с минимум буллшита, скорее со знанием жизненных реалий.

Как и положено подобным книжкам, продающим определённую систему, есть своя терминология, алгоритмы и прочее. Но это вторично. В целом довольно интересный подход, который способствует тому, что разложить у себя всё голове по полочкам, понять лучше, что ты хочешь, что тебя напрягает, что важно, а что нет и собственно двигать в удовольствие по жизни, но при этом к целям. В самой книге вначале много рекламы системы, куча историй о положительном опыте внедрения, но это в некоторым смысле даже на пользу, успех довольно сильно зависит от веры в неё (как это часто бывает со всем, что затрагивает наш мозг)). Потом же довольно интересно, хоть и не без повторений первой книги. Но опять же, зачастую полезно вспомнить какие-то детали, а некоторые вопросы просто подробнее рассматриваются. Чего, например, только стоит совет pay attention to what has your attention… В целом, если тематика интересна, то рекомендую.

2. The Tipping Point by Malcolm Gladwell – 8/10 (Ozon, Amazon)

Гладуэлл рассуждает и пытается ответить на вопрос, что вызывает в мире значимые изменения, что нужно для того, чтобы произошёл т.н. «переломный момент». Для этого он рассказывает массу различных историй и цитирует результаты разнообразных социальных и не только исследований. Здесь подробные описания нестандартных методов борьбы с преступностью в Нью-Йорке, анализ перехода обувных брендов из категорий андерграунда в мейнстрим, описание cекретов людей с сильными навыками убеждения, объяснения того, почему организации, размером 150 человек редко работают эффективно, законы создания эпидемий из идей и многое другое. Вообще, такие книги наверное в основном стоит читать именно из-за историй, потому как выстроить математически стройную теорию в сфере социологии и психологии, пожалуй, вообще невозможно – сколько бы автор не пытался законы всё равно будут весьма расплывчаты подвержены исключениям. Интересно и в некоторых аспектах может быть даже полезно.

3. The Wisdom of Crowds by James Surowiecki – 9/10 (Ozon, Amazon)

Очень похоже на предыдущую. Это вообще наверное своего рода тренд – популярность такие научпоп нон-фикшн книг на социальные, бизнес, менеджмент темы. В данном случае фокус на том, как группы людей принимают решения и в каких случаях эти решения оптимальны, а в каких – нет. Из такого описания, может показаться, что книга довольно скучна. На самом же деле я слушал её с большим интересом. Как и в предыдущей, здесь много разных историй, одни более интересны, другие – менее, но в целом рекомендую.
Примеры тем:

  • особенности работы рынка ценных бумаг, почему его сложно предугадывать, что нужно для его оптимального функционирования, как распределение информации на всё это влияет, как ожидания толпы влияют на котировки и т.д.;
  • городской траффик, способы его улучшения, применение законов рыночной экономики к автомобильному движению;
  • различные психологические эксперименты, которые доказывают, что мы не так рациональны и не так эгоистичны (sic!), как сами порой думаем;
  • зависимость эффективности работы больших корпораций и секретных служб от степени их централизованности и т.д.

4. The Power of Positive Thinking by Norman Peal 5/10

Короткая, на полчасика. Это, конечно, классика позитивного мышления. И мысли правильные. Но сегодня они уже избитыми, очевидными и скучными видятся, а уж отсылки к религии так и вовсе неуместными и фанатичным. В общем, разве что как напоминание или для тех, кто жил в пещере совсем ничего никогда не слышал про позитивное мышление.

А вы что-нибудь интересного в последнее время читали?

Черный лебедь Нассима Талеба

Непредугадываемые события, случайности оказывают на нашу жизнь, мировую экономику, да и нашу жизнь куда большее влияние, чем принято считать — утверждает Нассим Талеб в своей книге Черный Лебедь. Черный лебедь, по аналогии с редким животным, — это такое событие, которое никто не смог предвидеть, но которое тем не менее произошло и которое пост-фактум все легко объясняют и признают вполне закономерным.

Так было с многими неожиданно начавшимися и затянувшимися войнами, с 11 сентября и, наконец, с последним финансовым кризисом. Тот факт, что мы недооцениваем влияние на нашу жизнь непредсказуемых событий серьезно влияет на то, как мы принимаем жизненные и профессиональные решения и, как следствие, формирует наш мир.

Если вы уже заскучали и вам захотелось задать вопрос «И что?», то я вас очень хорошо понимаю: такой вопрос меня посещал довольно часто вовремя прослушивания книги. Однако, в Лебеде хватает интересных мыслей и, при желании, из нее даже можно вынести некоторые применимые на практике идеи.

Continue reading

The Fountainhead by Ayn Rand

Хотел сказать пару слов по поводу прочитанной не так давно книге Источник Айн Рэнд.

Ayn Rand, которую считают родоначальницей своей собственной философии – объективизма, прекрасно изложила ее основные положения в своей книге The Fountainhead и неоднократно заставила задуматься. О смысле и целях жизни, о месте в ней работы и карьеры, о важности мнений других и о своем мнении, о творчестве, о жизненных выборах, об успехе и власти, о целостности, об эгоизме и о том, чтобы быть собой. Несмотря на то, что книга художественная, философия, предпочтения и симпатии автора буквально светятся через строки, а сама книга несет определенную мораль и систему ценностей, которые противопоставляются общепринятым.

Грубо и в двух словах идеи объективизма заключаются в т.н. рациональном эгоизме: человек должен жить для себя, придерживаться своих собственных целей, выносить собственные суждения и делать свою работу так, чтобы она соответствовала собственным стандартам качества и творчества, а не ожиданиям других людей. Согласно объективизму это необходимо как для счастья каждого отдельновзятого человека, так и для процветания общества в целом (sic!). В реальности же вокруг полно так называемых second handers (замечательный термин, по-моему) – людей, которые не имеют своего мнения, видят себя и самоутверждаются и отражаются лишь в глазах других людей.

Система ценностей довольно интересная и неоднозначная, несмотря на то, что многие ее элементы очень коррелируют с моим мировосприятием, другие с ним также контрастируют. Думаю, лет 10 назад я подписался бы под куда большим количеством строк и мыслей. Сейчас же наверное менее максималистичен и императивен (что, конечно, совсем не обязательно говорит о взрослении) и воспринимаю эту картину мира как еще одну картину мира, которую интересно покрутить в голове, примерить на окружение и себя, поиграть с ней и в каком-то смысле дополнить ею свою собственную.

Главный герой – Говард Рорк представляет собой квинтессенцию всех этих качеств. А его противоположность (кстати, такие персонажи, оказывается, называются Foil) – Питер Китинг, напротив, идёт по жизни руководствуясь исключительно общепринятыми представлениями об успехе и практически всегда стремиться нравится всем. Несмотря на то, что порой персонажи порой кажутся немного пластмассовыми, а развязка несколько предсказуемой, читать стоит по другим причинам. К счастью, в книге помимо данной философии рассматривается еще тысяча совершенно разных вопросов и тем, от общественного устройства до целостности каждого человека, а диалоги и монологи персонажей зачастую хочется растащить на цитаты. Такого ощущения не было давно, что само по себе уже многого стоит.

Business English

Почти 3 года назад я писал здесь (как сейчас кажется, удивительно резко) о том, что вроде как незачем заимствовать из английского языка слова, абсолютные аналоги которым есть в русском языке. Не то, чтобы я считал необходимым паранаидально следить за чистотой речи, в общем-то и сам тогда зачастую вставлял английские слова. Скорее просто размышлял, что с позиций логики, это в общем-то зачастую бессмысленно. Разумеется, если речь идёт именно о случаях, когда есть совершенно точный перевод для слова в русском, а не когда в английском это современный ёмкий, короткий и точный термин, для объяснения которого на русском требуется целое нагромождение слов.

С другой стороны, язык – это живой организм и, если какие-то слова заимствуются, то сам по себе этот факт означает, что в этом есть необходимость и язык таким образом обогощается и эволюционирует. Наверное, абсолютно истинной точки зрения в этом вопросе не существует и любой человек может привести массу доводов как “за”, так и “против”.

Я же, как работник западной компании, каждый день слышу массу англицизмов, порой довольно забавных. И ладно, когда это стандартные устойчивые выражения вроде “бренд лоялти”, “ритён он инвестмент”, “ки перфоманс индикейтор” или “индакшн” – это уже как бы норма. Но завороты в духе “имплементировать”, “деклайниться” (про графики) и “шэрить фидбек” всё же вызывают улыбку недоумения. Внутренний переводчик (не зря же я и на него учился) говорит, что это ленность ума, но на него всё больше не обращаешь внимания и общаешься также как-то и не заморачиваясь особенно. У нас ещё отдельная история с огромным количеством аббревиатур, которых я за последние дней выучил целый список (и для которых, кстати, тоже есть аббревиатура: TLA – three letter acronym). Они заполняют просто всё вокруг и позволяют работникам одной компании общаться на никому не понятном языке и выглядеть внешне настоящими сектантами.

А как в вашей компании и у вас обстоят дела с заимствованиями?

Волны случайных совпадений

Знаете, бывает так: о чём-то никогда не знал и это что-то никогда не присутствовало в жизни, а потом вдруг неожиданно появляется везде? У меня так было с миллионом вещей.

Вот, например, Фландрия. Знать, не знал, что это такое. Потом, будучи в Питере, в Эрмитаже заметили, что многие картины изображают именно её. После этого было выяснено, что это — пять северных провинций Бельгии, где говорят на нидерландском языке или средневековое графство. Буквально, через недельку в киноклубе города, в котором я тогда жил я попал на фильм Фландрия и ещё через несколько дней она ещё где-то всплыла.

Или вот другой пример. Похожая история была с индийским городом Варанаси, про который мне сначала рассказал одногруппник, побывавший там, буквально через день кто-то из френдов написал подробный отчет о посещении, а потом опять же где-то ещё я на него наткнулся.

А бывает, какое-нибудь произведение или группа как будто бы пытаются так привлечь к себе внимание. Бывали и какие-то более яркие примеры, которые я сейчас не вспомню, потому как не старался запоминать. Причём, это, конечно, такие штуки, которые не связаны с общими трендами в обществе вообще никак. И интересно, что может полгода ничего такого не быть, а потом прям сразу несколько волн.

Про просто маловероятные события типа случайных встреч в Москве и в НЙ с людьми, которых в родном городе не видел годами я и вовсе молчу, потому как здесь всё же немного о другом.

Можно это конечно поверхностно рационализировать чем-нибудь вроде “ну раньше это у тебя выпадало из фокуса внимания сознания, не обращал внимания, а потом соотственно стал”. Но остаётся ощущение, что это не вся правда и цепи невыявленных закономерностей остаются не раскрытыми.

Даже сейчас вот я решил попробовать найти иллюстрацию в инете для этого поста по запросу coincidence и сразу в Google Images наткнулся на V, который у меня юзерпике. Ерунда конечно, но весело.

Так вот. У вас бывает что-то подобное? Поделитесь какими-нибудь интересными примерами?

О смысле жизни

Давно хотел запостить эту замечательную цитату и вот наконец-то.

«

В пределе невозможно оправдать жизнь или найти в ней смысл при помощи интеллектуального анализа и чистой логики. Необходимо попасть в такое состояние, когда эмоционально и физиологически осознаешь ценность жизни и ощущаешь радость от самого факта существования. В мучительных философских изысканиях смысла жизни следует видеть не закономерную философскую тематику, а некий симптом, показывающий, что динамический жизненный поток замутнен и блокирован. Единственным эффективным решением проблемы будет не изобретение надуманных целей жизни, а глубокая внутренняя трансформация и сдвиг в сознании, восстанавливающий течение жизненной энергии. Человек, активно участвующий в процессе жизни и испытывающий живой и радостный интерес к нему, никогда не задастся вопросом, есть ли в жизни смысл. В этом состоянии существование воспринимается как драгоценность и чудо, ценность его самоочевидна.

Станислав Гроф

»

От себя могу разве что добавить, что не нужно путать смысл жизни с целями жизни. И их, к счастью, одинаковых для всех не бывает и ставить их нужно себе самостоятельно. Но это уже совсем-другая-история.