Подкаст EconTalk об искусственном интеллекте и больших данных

Просто хочу поделиться недавним выпуском подкаста EconTalk выпускаемаего Russell Roberts. Гость: профессор NYU Gary Marcus. Беседа о больших данных и об искусственном интеллекте (на английском). Довольно свежий и здравый взгляд на вопрос, вокруг которого в СМ? в последнее время очень много одновременно и запредельного воодушевления и иррациональной паранойи.


Download mp3.

Moonwalking with Einstein: книга о памяти и мнемотехниках, мой отзыв

Дослушал очень интересную книжку про память и мнемотехники: Moonwalking with Einstein by Joshua Foer. Автор – молодой журналист (82 года рождения!), который решил на своём собственном опыте испытать техники улучшения памяти. В книге рассказывается о памяти, о том как с развитием письменности и технологий её роль снижалась, о чемпионатах по памяти и людях, которые в них участвуют и о применяемых ими мнемотехниках.

moonwalking with einstein the art and science of remembering everything by joshua foer память мнемотехники

 

В итоге, сам Джошуа начинает подготовку и, несмотря на заурядную память, выигрывает один из американских чемпионатов. Несмотря, на то, что он сам признает бесполезность большинства техник в реальной жизни, я всё же выпил несколько интересных идей из книги, которыми с радостью делюсь:

 

Интересные факты и мысли:

  • Память сильно недооценивается. Чем лучше мы помним нашу жизнь, тем больше связей образуется в нашей голове, тем больше мы понимаем и замечаем нового. Например, человек приехавший в Китай, но ничего про него не читавший, не сможет оценить этот опыт полностью.
  • Один из персонажей книги стремился увеличить «субъективную» (воспринимаемую) продолжительность жизни через улучшение памяти. Идея заключается в том, что чем больше событий запоминаешь, тем более длительной, по его мнению, кажется жизнь.
  • Ведущие гроссмейстеры не столько логически рассуждают, сколько интуитивно улавливают и вспоминают знакомые им уже паттерны, когда решают, какой ход сделать.
  • Одиссея и Илиада изначально были адаптированы для устного пересказа.
  • У водителей такси в Лондоне, сдающих сложный экзамен “The Knowledge” обнаружили увеличенную часть мозга, отвечающую за ориентацию в пространстве (а вот у победителей чемпионатов по памяти – нет)
  • Мы можем запомнить почти сколько угодно картинок. По-крайней мере, видели ли мы определенную картинку или нет. Поэтому многие мнемотехники построены на переводе других видов информации в визуальное представление.
  • Ещё Джошуа рассказывает про интересных людей в книге: Daniel Tammet, Ed Cooke, Tony Buzan и других.

Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!

Фейнман был одним из умнейших физиков 20 столетия, талантливым лектором и писателем, мемуары которого весело читать. Ниже несколько заметок и цитат из его книги «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!», которые мне показались интересными:

О свободе:

Я хочу пожелать вам одной удачи – попасть в такое место, где вы сможете свободно исповедовать ту честность, о которой я говорил, и где ни необходимость упрочить свое положение в организации, ни соображения финансовой поддержки – ничто не заставит вас поступиться этой честностью. Да будет у вас эта свобода.

Не роскошь ли это в наше время, которую мало кто может себе позволить?

 

О бессмысленных разговорах

 Когда настало время оценить конференцию, все начали говорить о том, как много она дала им, какой успешной она была и т.п. Когда спросили меня, я сказал: “Эта конференция была хуже, чем тест Рорсчача <Этот тест был очень популярен среди американских психологов в 50-60 гг. Психолог показывал пациенту какое-либо пятно или кляксу из множества, содержащихся в буклете, спрашивал, что представляет пациент, глядя на это пятно, и из ответа якобы определял проблему своего пациента. – Прим. пер.>: когда тебе показывают бессмысленное чернильное пятно и спрашивают, что, по-твоему, ты видишь, и когда ты им говоришь, что, они начинают с тобой спорить!”

 

Об осознанности и наблюдении за мыслями, переходящими в сны

Сначала я обращал внимание на множество второстепенных вещей, которые были мало связаны с процессом засыпания. Я заметил, например, что я очень много размышляю, мысленно разговаривая сам с собой. Кроме того, я мог визуально представить различные вещи.
Потом, когда я уставал, то замечал, что могу думать о двух вещах одновременно. Я обнаружил это, когда однажды мысленно разговаривал сам с собой о чем-то и одновременно с этим пассивно представлял две веревки, привязанные к моей кровати, проходящие через какие-то шкивы, обмотанные вокруг вращающегося цилиндра и медленно поднимающие кровать. Я не осознавал, что представляю эти веревки до тех пор, пока не начал переживать, что одна веревка цепляется за другую и они накручиваются на цилиндр неровно. Но я мысленно сказал себе: “Ничего, сила тяги все расставит по местам”. Эта мысль перебила мою первую мысль, и я осознал, что думаю о двух вещах одновременно.
Также я заметил, что мысли не прекращаются и тогда, когда засыпаешь, просто между ними постепенно пропадает логическая связь. Отсутствия этой логической связи не замечаешь до тех пор, пока не спросишь себя: “А почему я об этом подумал?” Пытаешься проследить обратный путь, но зачастую не можешь вспомнить, что же, черт побери, привело тебя к этой мысли!
Так что существование логической связи – иллюзия, а на самом деле мысли становятся все более и более разрозненными, пока не станут абсолютно беспорядочными, и после этого ты засыпаешь.

Я продолжал наблюдать за тем, как я засыпаю. Однажды ночью, когда мне снился сон, я осознал, что наблюдаю за собой во сне. Я уже забрался в сам сон!

 

Интересно, как это в итоге привело его к осознанному сновидению.

Continue reading

Альтернативы ТЕД’у: edutainment-видео PopTech конференции, Singularity University, Learning Without Frontiers & OpenCulture

Мы, конечно же, все любим TED. Многие наверное даже скажут, что их коллекция выступлений вообще самая лучшая онлайн. Но не ограничивается же все TED, должны быть какие-то альтернативы для просмотра интересных видео, которые развлекают и обучают одновременно?

Оказывается, они есть. Я составил небольшой список похожих конференций и просто подборок выступлений, на которые наткнулся в последнее время. И выделил по одному-два видео, которые я бы порекомендовал для просмотра за ужином. Признаюсь, пока нашлось время посмотреть лишь по несколько выступлений.

1. PopTech

Что пишут на своем сайте:

PopTech is a unique innovation network – a global community of cutting-edge leaders, thinkers, and doers from many different disciplines, who come together to explore the social impact of new technologies, the forces of change shaping our future, and new approaches to solving the world’s most significant challenges. We are known for our thriving community of thought-leaders, breakthrough innovation programs, visionary annual conferences and deep media and storytelling capabilities.

Хорошее видео для начала: Sebastian Seung’s Connectome.

Continue reading

Гении, саванты и одаренные дети

Я уже очень давно хотел написать о савантах — людях, развитие умственных способностей которых резко выделяется на фоне наших представлений о норме. Как правило, у них есть одна или несколько областей, в которых они особенно сильны, но в жертву которым приносятся другие навыки, чаще всего социальные. Человека дождя все наверное помнят?

Вот, например, Matt Savage в 7 лет научился играть на фортепиано, в 9 дал свой собственный концерт, а позже записал свой альбом. Здесь можно посмотреть его выступление:
(via The Vibe):

 

Интересны эти люди в первую очередь тем, что вполне наглядно иллюстрируют, насколько широки наши возможности и насколько же мы неэффективно мы используем свой мозг. Конечно, здесь играют роль индивидуальные особенности, генетика, а иногда и травмы. Но ведь всё же все эти способности где-то там, в нашей голове. И хочется верить, что подобрав правильный ключ, можно открыть хотя бы их часть.

Continue reading

Обзор 23andme

Чуть больше, чем полтора месяца назад я писал о компании 23andme, которая предлагает проанализировать ваш ДНК и рассказать выводы.

Пару недель назад я наконец получил свои результаты и могу рассказать о том, чего стоит и не стоит от них ждать.

В итоге, в аккаунте 23andme можно видеть следующие вещи:

Continue reading

Заказ и доставка 23andMe комплекта в Россию и обратно в США пошагово

Если кто не знает, 23andMe — это такая передовая американская компания, которая несёт науку в массы. Основали её в 2008-м Linda Avey и Anne Wojcicki (кстати, жена Сергея Брина). Предлагает 23andMe анализ генома для простых смертных. Всё просто: вы им образец своей слюны, а они вам вашу генетическую информацию. А именно происхождение дальних предков, предрасположенность к различным заболеваниям и прочее. Подробности можно прочитать у них на их сайте.

 

 

Если раньше цена была довольно высока, то с декабря 2010 они её значительно сбросили. Зависть к американцам при этом стала ещё больше потому как необходимую для сбора анализа коробочку  в Россию доставлять они не начали. Однако, однажды я решил таки разобраться с этим делом и найти обходной путь. Гугл запрос «заказ 23andme» привёл меня на полезный форум, где есть вся информация о том, как организовать доставку в Россию через посредников и отправить её потом обратно в Калифорнию.

В итоге, я следовал советам именно с этого форума. Однако, поскольку все их собрать довольно сложно в виду разбросанности по темам, то я решил кратко и пошагово описать весь процесс в одном посте. А заодно и показать несколько фотографий того, как собственно выглядит сам 23andMe kit, который они присылают.

Если интересно, то читаем дальше.

Continue reading

Заметки о двух хороших книгах о мозге

В последнее время что-то часто читаю книги про мозг и сознание. Не так давно писал про My Stroke of Insight by Jill Bolte Taylor. А за последние пару месяцев прочитал и прослушал аж две книги по этой теме: Brain Rules by John Medina и Your Brain at Work by David Rock. В отличии от Джилл, они рассказывают не свои истории, а пытаются давать рекомендации на основе научных исследований.

Джон фокусируется на общих принципах и законах функционирования мозга, про которые рассказывает довольно кратко. Дэвид же погружается значительно глубже и подробно рассматривает разные жизненные ситуации, в основном на работе, с точки зрения работы мозга и биохимии. Такие вещи как окситоцин, дофамин и эпинефрин связываются с такими социальными понятиями как статус, вознаграждение и другие.

Впрочем, возможно мне просто показалось, что вторая длиннее и подробнее потому как я её не слушал, а читал, на что очень сложно найти время. В итоге, она растянулось на пару-тройку месяцев наверное.

В общем, если кому интересно, то ниже мои заметки по итогам прочтения обеих. А также пара отличных видео-выступлений и одна простая для восприятия Slideshare-презентация.

1. Brain Rules by John Medina

В случае с Brain Rules я просто взял за основу правила самого Джона с его сайта и кратко описал суть своими словами:

John Medina

EXERCISE | Rule #1: Exercise boosts brain power.
Здесь автор рекомендует различные виды физической нагрузки, особенно аэробные, в том числе длительные прогулки. Говорит, что если бы участники корпоративных встреч во время обсуждений шагали по беговым дорожкам со скоростью около 3 км/час, то идей бы рождалось намного больше, не говоря уже про улучшенную память и общее самочувствие. Сам Джон, кстати, практикует свою теорию. Говорит, что ему потребовалось 15 минут, чтобы привыкнуть отвечать на email и шагать одновременно.

Continue reading

Впечатления от Superfreakonomics

Книжка с дурацким названием Superfreakonomics by Steven Levitt & Stephen Dubner прослушалась по дороге на работу и обратно с неожиданно большим интересом. Может быть даже большим, чем первая часть — Freakonomics. Авторы позиционируют себя в качестве экономистов, исследующих нестандартные темы. Однако, мне кажется, что куда правильнее было бы называть себя социологами. Экономика на уровне отдельно взятых людей и групп затрагивается в первую очередь через призму принятия решения, в т.ч. связанных с деньгами. Но все же это в большей степени книга о психологии.

Из поднимаемых тем: глобальное потепление (или похолодание?) и экология, технологические и научные прорывы, экономика проституции, алгоритмический поиск потенциальных террористов через их банковскую активность, человеческий альтруизм, о котором подробнее в видео ниже. В общем, как признаются сами авторы, книга без единой объединяющей темы.

Superfreakonomics

В Суперфрикономикс полно любопытных фактов. Таких как например то, что со статистической точки зрения возвращаться домой пешком будучи пьяным даже опаснее, чем за рулем автомобиля и что симптом отдышки потенциально опаснее, чем боли в груди.

Все темы раскрываются через реальные истории, которые крутятся вокруг определенных персонажей. Поэтому воспринимается все очень легко. Один из основных уроков в широкой формулировке звучит довольно банально: «люди реагируют на стимулы, зачастую непредсказуемым образом». Однако, мы забываем об этом чаще, чем нам хочется думать.

Видео ниже, сделанное RSA на основании речи одного из авторов можно использовать в качестве своего рода трейлера:

Update 2010.09.22: О, оказываются фильм снимают по первой книге! Ниже трейлер: