Как придумывать идеи стартапов – Paul Graham

Моя скромная попытка резюмировать прекрасное эссе Пола Грэма “How to Get Startup Ideas“, которое стоит прочитать целиком, до одного предложения:

Придумывайте тяжелые скучные идеи, которые станут возможными в будущем, желательно в сферах, которые знаете.

Как учатся лучшие студенты

Планирую пробовать этот подход активнее на моих МБА классах.

Цитирую ответ Hooman’а на вопрос “How do top students study?” на Quora:

I maintained a 5.0/5.0 GPA in one of my MIT masters and 4.9/5.0 in my other MIT masters until my very last semester when I had to fly to job interviews and couldn’t attend all my classes. I achieved these grades while doing a double research load. That is I worked simultaneously for an MIT professor and two Harvard Medical School professors.

…и его мнение по поводу того, что очень помогло достичь эти впечатляющие результаты:

Write your notes in a way where you can test your retention and understanding. Simply put my notes can be used like flashcards because I write them in a form where I separate a “stimulus” from a “response.” The stimulus are cues or questions (think: front side of flashcard), while the response is the answer to the cue (think: back of flashcard). But the stimuli are to the left of a margin, while the responses are to the right. The key advantage of this is that just by putting a sheet of paper on top of your notes, you can hide the responses, while leaving the stimuli visible. You can have multiple margins and multiple levels of stimuli and response for greater information density. When you get good at this you can write notes in this form in real-time. To get some idea of what I’m talking about google for “Cornell Notetaking method” My notetaking method is a variant of this.

Random thoughts: Невидимое

В последнее время часто возвращаюсь к одной мысли. Мне кажется, что один из самых недооцененных навыков мышления — это способность видеть невидимое. Звучит абстрактно, но на самом деле всё конкретно и просто. Вот пара примеров.

©

Когда мы слушаем бизнес-презентации, то обычно стараемся интерпретировать те данные, что нам показывают. Например, графики, выводы, рекомендации. Но редко мы тратим столько же усилий, чтобы понять, что не было показано и что стоит ещё посмотреть.

Когда мы выбираем, чем заняться, то обычно просто учитываем плюсы и минусы этого выбора. Будь то занятие на следующее 5 минут или на всю жизнь. Но редко тратим столько же энергии, чтобы представить все те миллионы возможностей, которые мы упускаем решив в пользу чего-либо. Будь то просмотр вечером фильма, определенная задача на следующие полчаса на работе или выбор определенного карьерного пути. Выбрав, например, просмотр фильма, мы не думаем, что упустили чтение одной из тысяч книг написанных в этом году, возможность попробовать впервые в жизни попробовать написать или снять фильм самому или просто позаниматься спортом, позвонить друзьям или что-нибудь ещё из бесконечного поля возможностей.

Когда мы выбираем на что потратить деньги, то обычно думаем, стоит ли эта покупка того. Насколько нам этого хочется, насколько конкретный вариант соответствует ожиданиям, насколько приемлема цена. Но реже думаем о том, на что те же деньги мы могли бы потратить завтра или через 10 лет и как ценность тех вещей в будущем соотносится с той, что перед нами.

И вообще, когда нам жизнь предлагает 2 варианта, мы не задумываемся, не отказаться ли от выбора и не выбрать ли что-нибудь из миллиона других вариантов.

Я не знаю, что это и что об этом думают, и думают ли вообще, нейрофизиологи и психологи. Экономисты нечто похожее называют opportunity cost (альтернативные издержки), правда в гораздо более узком контексте. Но мне кажется, что это везде и повсюду. И наша жизнь могла бы быть намного лучше, если бы мы были более осознанными в этом плане. А может быть и нет. Ведь концентрируясь на этом, мы бы не концентрировались на многом другом.

Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!

Фейнман был одним из умнейших физиков 20 столетия, талантливым лектором и писателем, мемуары которого весело читать. Ниже несколько заметок и цитат из его книги «Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!», которые мне показались интересными:

О свободе:

Я хочу пожелать вам одной удачи – попасть в такое место, где вы сможете свободно исповедовать ту честность, о которой я говорил, и где ни необходимость упрочить свое положение в организации, ни соображения финансовой поддержки – ничто не заставит вас поступиться этой честностью. Да будет у вас эта свобода.

Не роскошь ли это в наше время, которую мало кто может себе позволить?

 

О бессмысленных разговорах

 Когда настало время оценить конференцию, все начали говорить о том, как много она дала им, какой успешной она была и т.п. Когда спросили меня, я сказал: “Эта конференция была хуже, чем тест Рорсчача <Этот тест был очень популярен среди американских психологов в 50-60 гг. Психолог показывал пациенту какое-либо пятно или кляксу из множества, содержащихся в буклете, спрашивал, что представляет пациент, глядя на это пятно, и из ответа якобы определял проблему своего пациента. – Прим. пер.>: когда тебе показывают бессмысленное чернильное пятно и спрашивают, что, по-твоему, ты видишь, и когда ты им говоришь, что, они начинают с тобой спорить!”

 

Об осознанности и наблюдении за мыслями, переходящими в сны

Сначала я обращал внимание на множество второстепенных вещей, которые были мало связаны с процессом засыпания. Я заметил, например, что я очень много размышляю, мысленно разговаривая сам с собой. Кроме того, я мог визуально представить различные вещи.
Потом, когда я уставал, то замечал, что могу думать о двух вещах одновременно. Я обнаружил это, когда однажды мысленно разговаривал сам с собой о чем-то и одновременно с этим пассивно представлял две веревки, привязанные к моей кровати, проходящие через какие-то шкивы, обмотанные вокруг вращающегося цилиндра и медленно поднимающие кровать. Я не осознавал, что представляю эти веревки до тех пор, пока не начал переживать, что одна веревка цепляется за другую и они накручиваются на цилиндр неровно. Но я мысленно сказал себе: “Ничего, сила тяги все расставит по местам”. Эта мысль перебила мою первую мысль, и я осознал, что думаю о двух вещах одновременно.
Также я заметил, что мысли не прекращаются и тогда, когда засыпаешь, просто между ними постепенно пропадает логическая связь. Отсутствия этой логической связи не замечаешь до тех пор, пока не спросишь себя: “А почему я об этом подумал?” Пытаешься проследить обратный путь, но зачастую не можешь вспомнить, что же, черт побери, привело тебя к этой мысли!
Так что существование логической связи – иллюзия, а на самом деле мысли становятся все более и более разрозненными, пока не станут абсолютно беспорядочными, и после этого ты засыпаешь.

Я продолжал наблюдать за тем, как я засыпаю. Однажды ночью, когда мне снился сон, я осознал, что наблюдаю за собой во сне. Я уже забрался в сам сон!

 

Интересно, как это в итоге привело его к осознанному сновидению.

Continue reading

If this then that — связь между разными web 2.0 сервисами

Благодаря Глебу Калинину узнал о новом Web 2.0 сервисе с замысловатым названием If this then that — новом стартапе из Сан-Франциско.

Ребята делают своего рода мета-инструмент, собирая в одном месте другие популярные штуки: Gmail, Facebook, Twitter, Google Reader, Evernote, Delicious, Instagram и многие другие. Игрушка эта, конечно, интересна скорее для гиков-нердов, но и нормальным людям тоже может наверное пригодиться…

В двух словах, задумка заключается в том, чтобы связать всё это вместе через простые правила, которые может создавать сам пользователь. Например, «если на фейсбуке меня отмечают на фото, мне приходит email» или «если я отмечаю в Google Reader заметку как понравившуюся, она автоматически сохраняется у меня в Evernote» и т.д. Самое прекрасное в том, что у них ещё есть SMS-сервис, работающий в России, который можно использовать также как и всё остальное.

Вот некоторые идеи использования, которые пришли мне:
Continue reading

Поговорим по душам: как быть счастливым с точки зрения науки и религии

«Господи, дай мне душевный покой, чтобы принимать то, чего я не могу изменить, мужество – изменять то, что могу, и мудрость – всегда отличать одно от другого»
Нибур Рейнгольд, Курт Воннегут

Кипр, 2008.

Давно думал написать на эту тему, но все никак не решался. А в последнее время, что-то много толчков в эту сторону: то тема в книге поднимется, то в видео, то у кого-нибудь в блоге. Не так давно об этом написал Армен Петросян, потом Стас Кулеш. В общем, я решился. В первую очередь, чтобы структурировать у себя в голове, во вторую — поделиться мыслями и очень интересными статьями и видео, накопившимися за пару лет. Получилось «много букв» и на вкус многих наверняка «ни о чем». Поэтому предлагаю заглядывать под кат лишь если подобные философские вопросы вам вообще интересны.

Вообще, поразительно, насколько это важная и при этом непонятная тема. Огромный процент людей на вопрос о смысле их жизни отвечает, что он заключается в том, чтобы быть счастливыми. И одновременно очень малое количество людей точно знает, в чем это счастье заключается. Хотя бы даже для него самого. И как собственно его добиться или почувствовать.

Continue reading

Впечатления от Superfreakonomics

Книжка с дурацким названием Superfreakonomics by Steven Levitt & Stephen Dubner прослушалась по дороге на работу и обратно с неожиданно большим интересом. Может быть даже большим, чем первая часть — Freakonomics. Авторы позиционируют себя в качестве экономистов, исследующих нестандартные темы. Однако, мне кажется, что куда правильнее было бы называть себя социологами. Экономика на уровне отдельно взятых людей и групп затрагивается в первую очередь через призму принятия решения, в т.ч. связанных с деньгами. Но все же это в большей степени книга о психологии.

Из поднимаемых тем: глобальное потепление (или похолодание?) и экология, технологические и научные прорывы, экономика проституции, алгоритмический поиск потенциальных террористов через их банковскую активность, человеческий альтруизм, о котором подробнее в видео ниже. В общем, как признаются сами авторы, книга без единой объединяющей темы.

Superfreakonomics

В Суперфрикономикс полно любопытных фактов. Таких как например то, что со статистической точки зрения возвращаться домой пешком будучи пьяным даже опаснее, чем за рулем автомобиля и что симптом отдышки потенциально опаснее, чем боли в груди.

Все темы раскрываются через реальные истории, которые крутятся вокруг определенных персонажей. Поэтому воспринимается все очень легко. Один из основных уроков в широкой формулировке звучит довольно банально: «люди реагируют на стимулы, зачастую непредсказуемым образом». Однако, мы забываем об этом чаще, чем нам хочется думать.

Видео ниже, сделанное RSA на основании речи одного из авторов можно использовать в качестве своего рода трейлера:

Update 2010.09.22: О, оказываются фильм снимают по первой книге! Ниже трейлер:

Несколько книжных рекомендаций

За последние пару месяцев отслушал на айфоне несколько аудиокниг по дороге на работу и обратно. Для тех, кому интересно, написал короткие отзывы с ссылками:
1. Making It All Work by David Allen 8/10 (Amazon)

Продолжение известной Getting Things Done. GTD – это не просто система тайм менеджемента (ой, и дурацкое же это всё таки солвосочетание), а целый чуть ли не философский подход к жизни. Цель внедрения принипов – так называемое state of water, состояние сознания, когда нет никакого напряжения, опасений, что забыл что-то сделать, либо стресса, что не смог, спокойное состояние 100%-ой готовности к действиям. Для его достижения, а попутно и достижения реализации своего потенциала, максимальной продуктивности и т.п., Дэвид предлагает ряд привычек, которые стоит завести. Конечно, здесь же и высокоуровневое планирование в виде vision, purpose, long-term goals, etc. Однако, с минимум буллшита, скорее со знанием жизненных реалий.

Как и положено подобным книжкам, продающим определённую систему, есть своя терминология, алгоритмы и прочее. Но это вторично. В целом довольно интересный подход, который способствует тому, что разложить у себя всё голове по полочкам, понять лучше, что ты хочешь, что тебя напрягает, что важно, а что нет и собственно двигать в удовольствие по жизни, но при этом к целям. В самой книге вначале много рекламы системы, куча историй о положительном опыте внедрения, но это в некоторым смысле даже на пользу, успех довольно сильно зависит от веры в неё (как это часто бывает со всем, что затрагивает наш мозг)). Потом же довольно интересно, хоть и не без повторений первой книги. Но опять же, зачастую полезно вспомнить какие-то детали, а некоторые вопросы просто подробнее рассматриваются. Чего, например, только стоит совет pay attention to what has your attention… В целом, если тематика интересна, то рекомендую.

2. The Tipping Point by Malcolm Gladwell – 8/10 (Ozon, Amazon)

Гладуэлл рассуждает и пытается ответить на вопрос, что вызывает в мире значимые изменения, что нужно для того, чтобы произошёл т.н. «переломный момент». Для этого он рассказывает массу различных историй и цитирует результаты разнообразных социальных и не только исследований. Здесь подробные описания нестандартных методов борьбы с преступностью в Нью-Йорке, анализ перехода обувных брендов из категорий андерграунда в мейнстрим, описание cекретов людей с сильными навыками убеждения, объяснения того, почему организации, размером 150 человек редко работают эффективно, законы создания эпидемий из идей и многое другое. Вообще, такие книги наверное в основном стоит читать именно из-за историй, потому как выстроить математически стройную теорию в сфере социологии и психологии, пожалуй, вообще невозможно – сколько бы автор не пытался законы всё равно будут весьма расплывчаты подвержены исключениям. Интересно и в некоторых аспектах может быть даже полезно.

3. The Wisdom of Crowds by James Surowiecki – 9/10 (Ozon, Amazon)

Очень похоже на предыдущую. Это вообще наверное своего рода тренд – популярность такие научпоп нон-фикшн книг на социальные, бизнес, менеджмент темы. В данном случае фокус на том, как группы людей принимают решения и в каких случаях эти решения оптимальны, а в каких – нет. Из такого описания, может показаться, что книга довольно скучна. На самом же деле я слушал её с большим интересом. Как и в предыдущей, здесь много разных историй, одни более интересны, другие – менее, но в целом рекомендую.
Примеры тем:

  • особенности работы рынка ценных бумаг, почему его сложно предугадывать, что нужно для его оптимального функционирования, как распределение информации на всё это влияет, как ожидания толпы влияют на котировки и т.д.;
  • городской траффик, способы его улучшения, применение законов рыночной экономики к автомобильному движению;
  • различные психологические эксперименты, которые доказывают, что мы не так рациональны и не так эгоистичны (sic!), как сами порой думаем;
  • зависимость эффективности работы больших корпораций и секретных служб от степени их централизованности и т.д.

4. The Power of Positive Thinking by Norman Peal 5/10

Короткая, на полчасика. Это, конечно, классика позитивного мышления. И мысли правильные. Но сегодня они уже избитыми, очевидными и скучными видятся, а уж отсылки к религии так и вовсе неуместными и фанатичным. В общем, разве что как напоминание или для тех, кто жил в пещере совсем ничего никогда не слышал про позитивное мышление.

А вы что-нибудь интересного в последнее время читали?

Как сэкономить кучу времени с помощью небольшого Gmail лайфхака

“For every minute spent in organizing, an hour is earned.”
~ Source unknown

Недавно, перечитывая (или точнее перепросматривая) Getting Things Done David Allen‘а и размышляя о том, как же таки добиться этого спокойного “Mind Like Water” состояния без кучи мыслей, идей и опасений о том, что-то забыто в background режиме, довольно неожиданно придумал и решил тут же реализовать небольшой лайфхак в GMail. Эта фишка вполне себе в общей струе этого тренда продуктивности, несуществующего тайм-менеджмента и лайфстайл дизайна, что был популяризован Tim Ferriss в его Four Hour Workweek, который предполагает, что имеет смысл минимизировать все ненужные отвлекалки и и делать за раз типичные действия типа проверки почты вместо того, чтобы “обрабатывать” каждое письмо отдельно.

Короче, я сделал очень простую штуку и крайне советую и вам.

1. Создаём два лейбла в Gmail.

Первый – “! once a wk” и другой – “! once a mnth”.
Задумка в том, чтобы сгруппировать всю не очень важную почту и не отвлекаться каждые 2 минуты. Разумеется, не обязательно создавать once a month и once a week. Возможно кому-то будет всё же удобнее once a day и once a week. В общем, основной принцип понятен.

2. Создаём фильтры для этих лейблов.

Например:

Matches: subject:(“Facebook” OR “Linkedin”)
Do this: Skip Inbox, Apply label “! once a wk

и

Matches: subject:(“Twitter” OR “Microsoft newsletter”)
Do this: Skip Inbox, Apply label “! once a wk

Само собой, “Facebook”, “Linkedin”, “Twitter” and “Microsoft newsletter” – просто примеры. Смысл в том, чтобы сделать фильтры по темам и адресатам писем, которые вы периодически получаете, но которые нет необходимости прочитывать в ту же секунду. Вам виднее, какие именно письма относить в эту категорию, но мой личный опыт говорит о том, что абсолютное большинство писем к ней относятся.

Теперь нужно сказать гмейлу, отметить письма соответствующим лейблом и пропустить инбокс (!)

3. Планируем провеки

Отмечаем просмотреть “once a week mail event and view once a month mail в Google Calendar (или каким календариком вы пользуетесь), включаем в настройках повторение этого ивента раз в неделю и раз в месяц соответственно и email уведомление.

3. А теперь самый сложный шаг практики: не проверять (не проверять!) эти 2 лейбла в любое другое время, кроме запланированого. Ну, если только нет прямой необходимости конечно. Я знаю, они выглядят так соблазнительно, когда цифры больше нулей как на скриншоте (который, кстати, показывает финальный результат), но поверьте эта привычка стоит того, чтобы её выработать.

gmail-gtd

Итого

Если всё сделано правильно, то вся важная почта (которой обычно 1-10%) сыпется прямо в инбокс и следовательно не пропускается. Все же таймитеры (уведомления и новости соц. сеток, подписки, газеты и прочее), которые мешают делать действительно важные и вдохновляющие вещи в жизни, будут храниться за двумя созданными лейблами и будут всегда доступны. Обычно, их просмотр, принятие решение и обработка за раз занимает намного меньше времени, чем если каждое письмо читалось отдельно.

В общем-то всё. Удачи с внедрением и улучшением. Надеюсь, это будет полезно и у вас найдётся время для того, что всегда хотелось сделать, но не было времени. И, само собой, буду рад услышать комментарии, советы, идеи!

Новые русские долларовые милионеры

«Люди, которые ставят деньги на первое место, в подавляющем большинстве бедны».
Евгений Островский, владелец ТД «Топливное обеспечение аэропортов»

«Поколение NEXT» — статья в SmartMoney о новых (после 98 года) долларовых миллионерах в России. Там же 2 статьи о «старшем» поколении: «попробуй повтори» и «мастера на все руки».

Когда читаешь подобные вещи постоянно ловишь себя на мысли, что, мол, тогда-то, конечно, ничего не было, «период первоначального накопления капитала», всё свободно, куда не сунься — сплошные ниши, а сейчас уже всё позанимали, везде крупные компании и капиталы, ничего нового не придумаешь, а если придумаешь, то на это не будет спроса. Так вот, это чушь. И есть люди это подтверждающие.