The Fountainhead by Ayn Rand

Хотел сказать пару слов по поводу прочитанной не так давно книге Источник Айн Рэнд.

Ayn Rand, которую считают родоначальницей своей собственной философии – объективизма, прекрасно изложила ее основные положения в своей книге The Fountainhead и неоднократно заставила задуматься. О смысле и целях жизни, о месте в ней работы и карьеры, о важности мнений других и о своем мнении, о творчестве, о жизненных выборах, об успехе и власти, о целостности, об эгоизме и о том, чтобы быть собой. Несмотря на то, что книга художественная, философия, предпочтения и симпатии автора буквально светятся через строки, а сама книга несет определенную мораль и систему ценностей, которые противопоставляются общепринятым.

Грубо и в двух словах идеи объективизма заключаются в т.н. рациональном эгоизме: человек должен жить для себя, придерживаться своих собственных целей, выносить собственные суждения и делать свою работу так, чтобы она соответствовала собственным стандартам качества и творчества, а не ожиданиям других людей. Согласно объективизму это необходимо как для счастья каждого отдельновзятого человека, так и для процветания общества в целом (sic!). В реальности же вокруг полно так называемых second handers (замечательный термин, по-моему) – людей, которые не имеют своего мнения, видят себя и самоутверждаются и отражаются лишь в глазах других людей.

Система ценностей довольно интересная и неоднозначная, несмотря на то, что многие ее элементы очень коррелируют с моим мировосприятием, другие с ним также контрастируют. Думаю, лет 10 назад я подписался бы под куда большим количеством строк и мыслей. Сейчас же наверное менее максималистичен и императивен (что, конечно, совсем не обязательно говорит о взрослении) и воспринимаю эту картину мира как еще одну картину мира, которую интересно покрутить в голове, примерить на окружение и себя, поиграть с ней и в каком-то смысле дополнить ею свою собственную.

Главный герой – Говард Рорк представляет собой квинтессенцию всех этих качеств. А его противоположность (кстати, такие персонажи, оказывается, называются Foil) – Питер Китинг, напротив, идёт по жизни руководствуясь исключительно общепринятыми представлениями об успехе и практически всегда стремиться нравится всем. Несмотря на то, что порой персонажи порой кажутся немного пластмассовыми, а развязка несколько предсказуемой, читать стоит по другим причинам. К счастью, в книге помимо данной философии рассматривается еще тысяча совершенно разных вопросов и тем, от общественного устройства до целостности каждого человека, а диалоги и монологи персонажей зачастую хочется растащить на цитаты. Такого ощущения не было давно, что само по себе уже многого стоит.

Книги: The World is Flat by Thomas Friedman и A Brief History of Time by Stephen Hawking

После долого периода, когда не нравилось практически всё, что начинал читать, начало везти на интересные книги. Вот ещё парочка.

1. The World is Flat by Thomas Friedman.

Книга об уже надоевшей всем глобализации, но написанная довольно интересно. Томас рассказывает о том как менялась мировая экономика и международный бизнес на протяжении последних 20 лет, делает краткий экскурс в историю IT вообще, интернет технологий и open-source в частности, много говорит про outsource в Индии, offshore в Китае и wireless technology в Японии. Он выделяет 10 основных flatteners – факторов, которые сделали мир плоским. Вдохновляющая довольно книжка, хоть и не дочитанная пока до конца.

2. A Brief History of Time by Stephen Hawking.

Тот ещё взрыв мозга. О развитии физики на современном этапе в исполнении Стивена Хоукинга понятно и доступно без уравнения и с минимумом специфических терминов. Об учёных прошлого, о теории относительности, квантовой физики, атомах, вселенной и даже путешествиях во времени. В общем слушалась с очень большим интересом, подумал даже и почему я прогуливал уроки физики в школе? Видимо, спасибо учителям за отбитый интерес, так бы может закончил сейчас физфак 🙂

В общем обе рекомендую, если аннотации заинтересовали.

Впервые попробовал слушать аудиокниги и сразу на английском, пошло просто замечательно. Практически всё понятно, в дороге слушать очень удобно.

Книжные рекомендации и идея о персонализированном автоматически-генерируемом информационном потоке новостей, на основе социальной рейтинговой системы

По запросу «рекомендации книг» наткнулся сегодня на сайт imhoclub.ru, который отлично реализует то, чего мне давно хотелось. Вроде даже у кого-то когда-то давно читал о чём-то подобным, так как, вбивая запрос, подсознательно ожидал, что найду именно такой сервис.

Если вкратце, то сайт после регистрации предлагает выставить оценки прочитанным вами книгам, самым любимым и самым нелюбимым. На основе этого, по неведомому мне алгоритму, он формирует список пользователей со схожими интересами и список рекомендованных к прочтению книг. Насколько это всё полезно, я пока до конца не оценил, на каком этапе добавления книг мне усиленно предлагали читать едва ли не одного Макса Фрая, но потом это прошло.

Вообще сама идея и реализация очень нравится, особенно иронично звучит «прогнозируемая оценка» для ещё непрочитанных книг. Система уже как будто бы заранее предполагает, понравится ли вам книга и насколько по десятибалльной шкале…

Не увидел подобного сайта с фильмами, музыкальную нишу в какой-то степени занимает last.fm, но наверное было бы особенно интересно видеть всё это в одной связке.

Меня всё это навело на далеко идущие футурологичные мысли. При том, что многие из нас оставляют в сети действительно много следов (всё больше и больше), то однажды можно будет сделать (и это, наверняка, будет сделано) абсолютно персонифицированный источник информации, в котором каждый отдельно-взятый новостной/элемент будет абсолютно интересен. Френдлента, которой здесь все пользуются – это что-то очень примитивного прототипа, мы вручную добавляем источники. А ведь можно было бы её формировать автоматически, если бы мы выставляли каждому прочитанному посту определённый рейтинг от 1 до 10 (и так делал каждый пользователь), в неё, например, попадали бы все записи, пользующиеся высоким рейтингом среди круга пользователей, у которых предпочтения похожи на ваши. Плюс учитывать все эти социальные связи friends / friends off.

Dirty.ru, например, ввёл интересную рейтинговую систему, «+1» и «-1» выставляются как постам, так и комментариям к ним. «Заминусованные» посты и комментарии даже не отобржаются, происходит такая автоматическая фильтрация силами пользователей. И соответственно можно подписаться только на «лучшее из лучшего», что, я, кстати, и сделал, выбрав RSS поток записей с рейтингом больше 250. Читать всё, что там пишется нет ни времени, ни желания, но упускать самое интересно не хочется.

Разумеется, это всё работает только в случае совпадающей аудитории, а на dirty как и на habrahabr, она качественная. В общем же случае то, что пользуется популярностью у толпы, как правило, не представляет интереса, вряд ли мне будут интересы самые рейтинговые новости каких-нибудь dni.ru, utro.ru. Так вот что мне понравилось в этом imhoclub.ru, это подбор «лучшего» не по принципу «нравится многим», а по принципу «нравится тем, кому нравится то, что нравится вам». Интересно было бы также формировать новостной поток, но для этого нужна интеграция всего и вся, начиная от социальных сетей, новостных порталов и заканчивая RSS читалками. Так чтобы пользователи могли ставить рейтинги как отдельным тематикам вроде «спорт», «экономика» и т.д. в зависимости от своих интересов так и каждой отдельной новости, статье, фотографии. У Гугла есть хорошие шансы это когда-нибудь воплотить и получить сумасшедший синергический эффект в каком-нибудь Google Reader 2.0.

Интересно, кто-нибудь дочитал этот пост до конца? 😉

PS Кстати, у меня уже сейчас есть ощущение, что моя френдлента крайне близка к иделу, просто не нарадуюсь, какие интересные люди в ней собрались. Можете сами убедиться.